Sejarah Singkat Kawasaki W Series

Mar 26, 2018 New Bike

Sejarah Kawasaki dimulai tahun 1878 ketika Shozo Kawasaki mendirikan perusahaan di Tokyo. Awalnya, Kawasaki bergerak di bidang pembangunan kapal. Kemudian 1881, Kawasaki Hyogo Shipyard mulai diresmikan di Hyogo dan di tahun 1896 Kawasaki mengadakan merger dengan Tsukigi Shipyard dengan membangun Kawasaki Shipyard Corp.

Pada 1949, Kawasaki memutuskan untuk terjun ke industri motor dengan memproduksi mesin motor bekerja sama dengan BMW Jerman (yang sebelumnya bekerja sama juga dalam memproduksi pesawat terbang. Di tahun 1949 Para insinyur dan teknisi pesawat terbang mulai membangun KE (Kawasaki Engine) pada 1949. Tahun 1952 desain mesin KE-1 selesai dibuat dan diproduksi massal mulai tahun 1953. Mesin berpendingin udara, 148cc, OHV, 4 tak ini memiliki power maksimal sebesar 4 PS pada 4,000 rpm.

Kawasaki-W1-1965-1024x640.jpg

Di tahun 1960 Kawasaki mengambil alih pabrik motor Meguro, salah satu pabrikan motor Jepang pada waktu itu. Meguro merupakan satu-satunya pabrikan Jepang yang membuat motor 500cc 4 tak (waktu itu). Sementara khusus untuk varian W series Kawasaki, mereka pertama kali memperkenalan di tahun 1966 dengan motor bernama W1. Motor ini menggunakan mesin paralel twin silinder 650 cc tak, berpendingin udara, dengan power maksimum 47 dk pada 6.500 RPM. Motor ini diadaptasi dari British Bike BSA A7. W1 tercatat sebagai motor Jepang pertama dengan volume mesin terbesar.

Kawasaki W1 ini terus dikembangkan menjadi W2SS dengan double karburator. Kemudian di tahun 1973 kawasaki melahirkan varian W3 dengan dual disc front brake. Produksi W series ini akhirnya harus berhenti di tahun 1974.

Kawasaki-W1-Front-Left.jpg

Karena permintaan akan motor berbasis klasik masih terus diminati khususnya varian W series. Kawasaki akhirnya mau tidak mau harus melahirkan varian W series dengan upgrade teranyar di akhir 1990-an. Varian ini hanya diproduksi dengan jumlah yang terbatas alias limited edition. Tidak berhenti di tahun 1990-an, Kawasaki pun melahirkan varian W series bernama W800 versi terbaru di tahun 2017 lalu. Produk ini dianggap sebagai W series tertinggi diantara varian W series lainnya.

31054632290_84cb77b46b_o-1024x665.jpg

Saat peluncurannya di Indonesia, Kawasaki Indonesia juga mengumumkan kehadiran W175. Varian terkecil dari W series ini pun menjadi ikon tersendiri bagi penikmat motor custom di tanah air. Selain mesinnya yang simple dan tangguh, desainnya pun cukup menggiurkan untuk di custom dengan beragam genre. W175 merupakan ikon custom bagi Kawasaki di era millenium ini. Terbukti beberapa customer W175 mengcustom motornya dengan beragam model mulai dari klasik, scrambler, tracker dan lainnya.

test-ride-kawasaki-w175-10-1024x683.jpg

Selain menjadi varian terkecil dalam keluarga W series Kawasaki, W175 juga memiliki harga jual yang reasonable bagi beberapa orang. Dengan kesuksesan hadirnya W175 di Indonesia membuat Kawasaki memiliki segmen tersendiri untuk varian ini.

Penulis: Andhika / Foto: Kawasaki, Gastank.